English, Post PhD

P as in Post-PhD Life

Have you ever wondered if there is life after a PhD? The most obvious answer is ‘of course there’s life after a PhD!’, and even the most anxious PhD student knows that.

What we don’t know is what *kind* of life there is after a PhD.

It is hard to understand for those who haven’t spent years researching a topic that became the centre of their life. I remember the day I submitted my thesis as if it were yesterday! In that moment, I understood what a mother feels like on the first day of school of their baby. I was letting my thesis, my baby!, go out in the wide wild world, all on its own, ready to be judged! Then the judgement came, and it was a such a positive one! I then understood how a mother feels when their baby finally graduates.

But then…then all I felt was emptiness. I submitted the thesis, I celebrated wildly, I waited for my viva, I passed my viva, I printed and deposited the copy of the final approved thesis. Then I was left with uncertainty, lack of purpose and, well, lack of perspective.

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(F)Utilities, PhD, Post PhD

D come Disoccupazione

Il dottorato è finito, manca solo la cerimonia ma il titolo di Dr è ormai un dato certo!

E poi? C’è vita dopo il dottorato?

Ni.

Se come me non siete tra quei fortunati che, sostenuti dal vostro mentore o supervisor, o aiutati da una mano divina – perché, diciamocelo, le capacità anche nel mondo accademico passano in secondo piano – non avete fatto altro che collezionare impersonali email di rifiuto, la vita post PhD non è propriamente rosea.
Certo, ci si può prendere il tempo per recuperare tutti quei romanzi e film messi in lista in attesa di tempi migliori; ci si può sparare intere stagioni Netflix senza sensi di colpa e vivere (finalmente) i ritmi notturni che la vita reale non concede, ma la verità è che passati i primi mesi di vita da inoccupati la triste realtà chiede a gran voce di essere affrontata: bisogna trovare un lavoro.

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